心の元気

泣いたっていいじゃない。年をとると涙もろくなる理由と涙活。

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タマコ
私、最近みっともないくらいよく泣きます

「年をとると涙もろくなる」と言われますが、私は今まで自分自身が涙もろくなるまでは「個人差なんじゃないの?」と思っていて、まったく信じていませんでした。

子どもの頃、母親がテレビを観て泣いているのを横で見ていて、いつも不思議に思っていました。「お母さんはどうして、すぐに泣くんだろう? 自分のことでもないのに」と不思議に思っていました。

まさか自分があの時の母親と同じ状態になるなんて。

タマコ
今では娘から「お母さん、ちょっと泣き過ぎ!」と突っ込まれています。

泣きのツボはあちこちにあります

泣きのツボ

  • はじめてのお使い
  • 学生さんが頑張る系のドキュメンタリー
  • ジブリアニメ全般(となりのトトロは特に)
  • 難病と戦う系
  • 家族に嬉しいサプライズを贈るようなコーナー

大げさに聞こえるかも知れませんが、テレビを観ていて1度も涙ぐまない週はありません。

タマコ
そんな私ですが若い頃はむしろクールだったんです

卒業式で泣いている友達を見ても「いや…卒業したって普通に会えるし。何泣いてるの? 引くわ~」くらいに思っていました。

「人は年をとると涙もろくなる」と言うのは本当の事なんじゃないかと思っています。

人は年をとると涙もろくなる

疑問

人間はどうして涙を流して泣くのでしょうか?

人間が涙を流す理由は3つあります。

涙を流す理由

  1. 基礎分泌として涙を流す
  2. 反射性分泌として涙を流す
  3. 感情的に涙を流す

人が涙を流す理由

タマコ
では、3つの理由をそれぞれ説明しますね

1.基礎分泌として涙を流す

人間の目は常日頃から涙で覆われています。

「濡れた瞳」なんて言葉がありますが、本当に濡れていて、瞳の表面が乾いてくると「ドライアイ」になってしまいますよね。

目を涙で覆うことで乾燥だけでなく、紫外線や最近から目を守る事が出来ます。

また、涙の中には角膜や結膜に必要なタンパク質が含まれているため、涙は目の組織のためにも必要な存在なんです。

涙は瞬きするたびに分泌され、常に目の表面にたまっている状態を保っています。

2.「反射性分泌」としての涙

目に小さなゴミなどが入った時、涙が出て止まらなくなる事ってありますよね。

目に異物が目に入った時に洗い流すのも涙の役目です。

玉ねぎを切っている時に出る涙がこの「反射性分泌」にあたります。

玉ねぎは切る時に「硫化アリル」という物質が発生するのですが、涙は硫化アリルから目守るために涙が出るのです。

3.感情的に涙を流す

感情が大きく揺さぶれると人間は自然と涙を流します。

タマコ
感情の涙には2種類あるんです

感情が関係して涙を流す時は自律神経が作用しているのですが、自律神経には交感神経と副交感神経の2種類があります。

嬉しい時、悲しい時の涙(副交感神経)

嬉しい時や悲しい時に流す涙は、副交感神経が作用しています。

この時、意外に思われるかも知れませんが心はとリラックスした状態で泣いている事が多いんです。

涙に含まれるナトリウム(塩分)の量は少なめでサラサラで水っぽく流れやすくなっています。

悔しい時、怒っている時の涙(交感神経)

悔しい時やや怒った時に流す涙は、交感神経が作用しています。

この時、緊張状態にある事が多く、興奮しています。

涙はやや粘り気がありナトリウム(塩分)が多く塩辛いです。

「しょっぱい思い出」なんて言葉がありますが、実際に涙が塩辛いのでそう言う言葉が出来たのだと思われます。

どうして年をとると涙もろくなるのか?

タマコ
人がなぜ泣くのかは正確には解っていません

ただ「ストレスを解消している」という事は間違いなさそうです。

思い切り泣いた後は何故か感情が吹っ切れてスッキリしていた…」なんて事は、誰もが経験しているかと思います。

では、どうして人間は歳をとると涙もろくなるのでしょう?い

1.感情を抑制する機能が低下するから

人間は老化と共に様々な機能が低下してきます。

機能の低下は身体だけでなく、脳も同じです。

老化により、大脳の前頭葉の機能が低下すると、感情をコントロールが出来なくなるそうです。

怒りっぽい高齢者の方もね前頭葉の機能が低下していると言われていますが「涙もろくなる」のも感情のコントロールが効かなくなったからと言われています。

2.人生経験を重ねることで共感力が高くなるから

人間は生まれてから年を重ねるごとに様々な人生経験をしていきます。

悔しかった事、悲しかったこと、嬉しかったこと…

実体験を積み重ねることによって、他人の立場や気持ちが想像出来るようになることで、他人が感じた嬉しいことや悲しいことを自分のことのように共感出来るようになり、涙もろくなると言われています。

タマコ
そう言えば泣けるポイントは年をとって変わりましたね

メモ

私は『となりのトトロ』を観て泣いてしまうのですが、若い頃はお姉さんのサツキの気持ちが辛くてたまらなかったのですが、子どもを産んでからは、我が子を残して入院生活を送るお母さんに共感するようになりました。

「涙活」で積極的に涙を流す

日本人は「泣く」「涙を流す」ことに対して、否定的に捉える人が多かったのですが、「泣くことはストレス解消に繋がる」と言うことが分かってきました。

タマコ
「泣く=みっともない」ではありません

むしろ涙もろくなったということは人生経験を積み重ねた事で共感力がついた…とも考えられます。

私は今まで「泣く」と言うことに対して恥ずかしいと感じていたのですが、最近は「泣いたっていいじゃない」と思うようになりました。涙もろくなるのは、年齢を重ねたことの勲章なのかな…なんて思ったりします。

涙活についての参考本

 

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