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脳に効く? 話題のオメガ脂肪酸って何?

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最近、雑誌やテレビで「オメガ脂肪酸」という言葉を耳にする事が多くなりましたが、みなさんは「オメガ脂肪酸」ってご存知ですか? オメガ脂肪酸は「脳の健康にいい」とか「認知症に効く」なんて事が言われています。とは言うのの「認知症に効く」と言われても裏付けはあるのでしょうか?

巷で話題のオメガ脂肪酸

「認知症」と「物忘れ」

「えーっと、あの俳優の名前…」そこまで出てきているのに人の名前が思い出せななんて事ありませんか? ご家族から「ちょっとボケてきているんじゃない? もしかして認知症?」なんて言われてショックを受けた事がある方もおられるかと思います。

意外と勘違いなさっている方が多いのですが、認知症とは脳や記憶に関する様々な「症状」の事を指します。

例えば「風邪ひいた」と言っても、風邪って色々な症状をひっくるめて、そう呼んでいるだけで「頭がいたい風邪」もあれば「お腹にくる風邪」「喉風邪」など色々なケースがありますよね。認知症もそれと同じなのです。

認知症の種類も色々あるんです

疾患としてよく知られているものが「アルツハイマー型認知症」ですが、ほかにも「脳血管性認知症」、「レビー小体型認知症」などがあります。なんとなく私達のイメージだと「認知症=アルツハイマー病」という図式が定着してしまっていますが、その原因は様々なのです。アルツハイマー型の認知症の場合、特殊なたんぱく質による神経細胞の破壊が原因とされていますが、脳血管性認知症だと言葉通り、脳血管のトラブルが原因です。

脳の健康をキープして認知症を防ぐ

現在のところ、残念ながら認知症の根本的な治療法はありません。

しかし発症や進行を遅くする事は可能です。脳の健康状態を保てるかどうか」が重要なポイントです。 認知症は、加齢によって発症頻度が上がってくることはよく知られています。脳の健康をキープする方法には、生活習慣病の予防と共通しているものも多くあります。それは適度な運動と適切な栄養の摂取。「そんなの分かっているけど、実行するのは難しい」と思われる方も多いかも知れません。

オメガ脂肪酸

オメガ脂肪酸は脂質を構成する脂肪酸のうち、サラサラしていて常温では固まりにくい不飽和脂肪酸のこと。ARA(アラキドン酸)やDHA(ドコサヘキサエン酸)、EPA(エイコサペンタエン酸)などが含まれます。

ARA(アラキドン酸)
→ 脳の細胞膜を構成し。元気な脳を保つ。

DHA(ドコサヘキサエン酸)
→血中のDHA濃度が高い人ほど認知症の発症リスクが低い

※「DHAを多く含む魚を食べると頭が良くなる…と言われるアレです。

EPA(エイコサペンタエン酸)
→血液をさらさらにして動脈硬化や心筋梗塞を防ぐ

オメガ脂肪酸を多く含む食品

サンマやサバ、マグロといった魚類、豚や牛のレバーなどにオメガ脂肪酸が多く含まれています。マグロや鯖ってお好きな方が多いのではないでしょうか? 毎日食べる訳ではないかと思いますが、食べ物から接収出来るなら意識的に接収した方が良いように思います。

サプリで手軽に取る方法も

食品でオメガ脂肪酸を摂取するのが難しい場合はサプリを利用する方法もあります。ドラッグストアや健康食品店、通販などで購入する事が出来ます。

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やっぱり気になる物忘れ

「最近、物忘れが気になって……」ってとお悩みの方は多いかと思います。オメガ脂肪酸を取り入れていたからと言って認知症ににならない…言う訳ではないのですが、何もせずあとになって後悔するくらいなら、身近に出来る努力をしてみる事をオススメします。これを機にオメガ脂肪酸を多く取り入れた食事を意識してみてはいかがでしょうか?

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